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第十八章?沙丘下

不是荒漠,而是一大片倒长的森林,地下埋着所有的落叶。

——塞林格(美国文学家)



仓库大门的位置决定了他逃跑的方向。他出了门笔直向前跑去。他爬上了一座沙丘,脚下磕磕绊绊的。他趴在沙丘的顶端,然后向下滑行了十五米,继续在沙丘之间的波谷里奔跑。接着他艰难地登上了下一个沙丘背风的一面。沙丘背风的一面很陡,一脚踩下去,沙子可以没到膝盖。沙丘迎风的一面比较平缓,也硬实一点。往相反的方向跑也许要容易一些,但对追赶他的人同样也是这样。

他环顾了一下四周,没有人追上来。他已经气喘吁吁,奔跑的脚步放慢了一些。在他的左前方,远处出现了一排柱子,也许是电线杆,或者是公路。他往那个方向跑去,突然听到从什么地方传来一阵嗡嗡的声音。一开始的时候他还以为是自己耳朵里发出的嗡嗡声,但仔细辨认了一下,确定不是错觉。这是一个越来越近的柴油发动机发出的噪声。也许他们没有抓到蔡特罗伊斯,现在想抓他。或者他们抓到了蔡特罗伊斯,现在还想抓住他。

他继续奔跑着。大约二十个或三十个波谷之外,一辆吉普车跳过一个沙丘,四个轮子悬在空中,接着一头冲下,带着轰鸣的马达声驶出了画面。

他弯着腰往左跑进了一个弯弯曲曲的波谷,奔跑的时候他捡起了一块拳头大小的石头,但随后又扔掉了。石头有什么用呢?用石头能打掉那帮人手中的枪吗?下午的烈日晒到他的脸上。他站住了脚,大口喘着气。他按着自己的脚印往回走了十步,转回身来,觉得自己幼稚得可笑,两串脚印的区别一眼就能认出来。马达的轰鸣声随着波谷的节奏忽上忽下。在完全来不及思考的慌乱中,他爬上了一个沙丘,又从原地滑下来,再仔细看了一下结果。接着他在沙丘间的波谷里纵横交错地走了一大圈,又到旁边一个小一点的波谷里走了一圈,直到各个方向都留下了他的脚印。

沙地上并排竖着两块平板岩石,就像放在烤面包机里的两片面包一样。背风的地方有一个很深的凹槽。他把身体躺进凹槽,脑袋藏在两块岩石中间,然后用沙子堆在自己的腿和身体上。他把手臂往两边插进沙子里。完成这一切并不难,从沙丘的斜坡上滑下来不计其数的沙粒落在他的身上。最后,他把脑袋在两块平板岩石中间转来转去。他能感觉到脑壳上的伤口又裂开了,头痛得就像要炸开了一样。从上面滚下来的沙子掉在了他的脸上,飘进了他的耳朵。发动机的噪音没有了。他只能听到自己的喘息声。他屏住呼吸,眯着眼睛看了一下。他的身体应该完全被沙子盖住了。越过盖在自己身上的沙子,他可以看到波谷、对面沙丘的侧翼和四处可见的脚印。因为眼前的平板岩石,他的视角受到了很大的阻碍。但相反的效果是:如果不是直接站在他面前,别人是看不见他的脸的。不过,毕竟还是有办法看到他的。

他深深吸了一口气,闭上了眼睛,再一次把脑袋转了一下。又有一堆沙子从上面滑落下来,滑过他的额头落到了他的颧骨上,又像细小的绵白糖一样溅撒在他的眼睑边、面颊上,掉进了他的嘴角里。自己的脸还有多少露在外面,他对此只有一个大概的印象。也许只有下巴和鼻尖。但现在他无法再转动自己的头。他轻轻地吹了一下,把鼻子里的几颗沙粒吹了出来,然后静静地等着。

眼睑的内侧出现了一幅刚刚看到的烈日下的沙丘图像。沙丘很亮,被风吹成了波纹图案,就像人的大脑的螺纹一样。太阳就像是一个黑色的圆圈,中间是一个发亮的洞。也许这是他此生看到的最后一幅图像。如果他们发现了他藏身的地方,一声不响地走到这里,往两块平板岩石中间的地方射上几颗子弹,那么他连杀害他的凶手的模样都来不及看见。发动机的噪声又来了,忽远忽近,听上去好像是在掉头。突然他感觉到一阵轻微的震动。细细的一层沙子溅落在他脚上的沙层上。他听到了叫喊声。他们好像加足了马力在他藏身的波谷里绕着圈子。他一动不动地躺在那里。他尝试着不去呼吸。当所有的噪声都消失了的时候,他不知道,他们是开走了呢,还是下了车,正步行寻找他的踪迹。

好几分钟,周围鸦雀无声。

三分钟,或许是十分钟。他觉察到,自己的时间感有多么不准确。他开始数自己的心跳。心跳很乱。他似乎能够看到他左胸上面的沙子就好似在一面锣鼓上一样蹦跳着,出卖着他的藏身之处。一分钟一百跳。大概的数字。数到一百五十跳之后,他觉得听到了什么声音,但他不很确定。

为了计算时间,也为了让自己平静下来集中精神,他继续数着。一百九十九,二百下。呼吸会不会在他鼻子底下的沙子上形成一个图案,以致让人发现?他怎么也甩不掉这个愚蠢的想法。

他数到三百,数到四百,数到了五百。五分钟的时间。数到三千两百下的时候,发动机的声音又回来了,但很轻。这一次他们没有到他的近处来。他数到六千下,数到一万两千下。他躺在那里一动不动。后脑勺的疼痛越来越严重了。他的整个身体里血液在沸腾。整个数数的时间里他始终有一种感觉,好像一直有人就站在他的面前,拿枪指着他,只是带着幸灾乐祸的心情才一直等着没有开枪。那人等着他睁开眼睛,然后微笑着用一颗子弹把他送进沙的坟墓。他数到了一万五千下。最后的一万两千下,也就是大约一百二十分钟的时间里,周围没有一点声音。他翻开下嘴唇,往自己的脸上吹了口气,试着眨了眨眼睛。从两块岩石之间的窄缝望出去,可以看到波谷里布满了汽车轮胎的印子,对面的沙丘已经笼罩在夜色临近的天空下面。沙丘的顶端站着一样什么东西,两颗圆圆的小眼睛正盯着他看。那是一种很有穿透力的眼光,一动不动,且露出一种滑稽的好奇目光。这是一头短腿的毛皮动物,比狐狸大不了多少。它的皮毛是橘红色的,小小的下颌露出两颗大门牙。动物看了一下四周,尖叫了一声,迈着小步走开了。



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