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第八章 局势大乱

富老公说的这个人,叫李德标,关于此人的发迹,颇有传奇色彩。他是辽北法库县人,十九岁加入奉军,在奉军大将郭松龄麾下当个普通小兵。

民国七年,张作霖当上了东三省巡阅使,正式成为东北王。他踌躇满志,觉得自己住的宅邸规格也得提升。于是奉天城内的帅府进行了一次翻修,范围比从前扩大了不少,郭松龄当时担任卫队旅参谋长,特意多派了几个警卫连在四周加强戒备,其中李德标所在的这个连,就把岗哨设在了大帅府东门附近。

张作霖这人有个习惯,喜欢微服私访,经常戴着一顶瓜皮帽,穿一条马褂,什么人也不带,孤身一人溜达出去。这一天他又一个人出去转悠,考察了奉天城里几处要害设施和军营,到了夜里才回来。张作霖走到大帅府东门,正要往里走,被正在岗亭里执勤的李德标看到。李德标一看有个商人模样的家伙鬼鬼祟祟接近大帅府,立刻举起枪来大喝,让他赶快离开否则开枪。张作霖又好气又好笑,以为卫兵没认出来自己,又往前走了两步。不料李德标喀嚓一声拉动枪拴,竟然真要动手。气得张作霖张嘴大骂,说老子就是张作霖,你个小王八羔子赶紧把枪放下。

这李德标也是个直性子,非但没把枪放下,反而大骂:“你是张大帅,我还是你亲爹呢,赶紧滚!不然我真开枪了。”两个人僵持了半天,最后张作霖怕这小子犯浑真开枪,只得悻悻离开。他去了大南门里路东的教导队机关枪中队部,在那给大帅府挂了个电话,让郭松龄赶紧过来接人。

郭松龄接了电话有点莫名其妙,大帅回大帅府什么时候需要特意去接了?但他不敢怠慢,连忙赶到中队部,把张作霖接回去。张作霖进了帅府,第一件事就是让郭松龄把东门岗亭里的李德标叫过来。

李德标被带到以后,张作霖故作不悦,指着他说你现在看看我是谁。李德标一看,才发现刚才门口那人果然是真的大帅。旁边郭松龄脸色铁青,汗如雨下,这个混小子居然连大帅都不认识,还拿枪指着他,简直是不知死活。张作霖一拍桌子,说你不让我进就算了,还说是我亲爹,占我便宜啊?李德标这才知道自己闯下大祸了,整个奉天城里,敢自称张作霖亲爹的,恐怕就他一个。

李德标脾气硬,非但没有跪地求饶,反而脖子一梗:“我们连长说了,不许任何可疑分子靠近大帅府。您一不带卫兵二不亮证件,我是照章办事!”张作霖没生气,反而十分满意,一指郭松龄:“你的兵不错,有种!如果奉军将士个个像他一样,严格执行命令,不打半点折扣,那天下就没人能干得过咱们了。”

就因为这件事,李德标因祸得福,反而受到褒奖,很快升了官。张作霖听说他是法库人,还给他介绍了一个同乡,巡阅使署总参议杨宇霆。杨宇霆对这个硬骨头小同乡十分欣赏,给他找了个媳妇,还把他送去讲武堂深造。从此李德标平步青云,在东北军里成为一个传奇人物。到了民国十七年,他已经升到了上校团长,带着一个独立步兵团,隶属第十四军,在军长孙殿英麾下做事。

许一城听完,说此人倒也是个奇人,不过为什么找他?

毓方说:“前些天我听说,孙殿英被冯玉祥打得大败,十四军一路北溃,现如今在蓟县休整。而这个李德标独立团驻军的位置,就在蓟县和遵化之间,离平安城和东陵都很近。富老公也是法库人,跟李德标有点交情,还曾经助过他的军饷。如果能请他出手,不指望说剿灭王绍义,起码能护得住东陵平安吧——我们宗室的人情,在京城附近也只有这一家能使得动啦。”

许一城沉吟片刻:“军事上的事我不太懂,不过李德标的顶头上司孙殿英没下达命令,他能随意行动吗?”

毓方笑道:“这您就有所不知了。孙殿英是个三姓家奴,全靠抱着张宗昌的大腿才混进奉军序列。张作霖对于非嫡系部队都有很深的戒心,他把李德标的独立团编入孙殿英的十四军,是带有监视的意思。所以李德标的独立团,在孙殿英那儿根本是听调不听宣。”

许一城琢磨了一下,觉得这个提议似乎没什么破绽。几个人商量了一下,决定让富老公和许一城去找李德标。这时富老公眉头一皱,沉声说:“不行,这样还不够。”两人问他怎么了,富老公道:“李德标这个人我很了解,做事非常一板一眼,从来没有通融。你想,他当小兵的时候,都敢拦张作霖,现在这脾气更不得了。这件事涉及军事部署,他未必能卖我这个面子。”

“那就给钱!咱们再帮他点军饷不就得了?我就不信,一箱子银元砸过去,他会不动心?”毓方不以为然。

“不够,还是不够。”富老公摇摇头。

毓方沉思片刻,看向许一城,露出一个奇怪的笑容:“许先生,这时候,就得借助你们五脉的力量了。”许一城何等敏锐,立刻就猜出了他的意图:“你想伪造一份张作霖的手令,假传命令让李德标去打王绍义?”

“聪明。”毓方抚掌而笑,“李德标对张大总统忠心耿耿,对于他的命令,一定会不折不扣地执行到底。”

“这不合理吧?你就不怕他一通电话打到总统府或参谋部去核实?”许一城皱眉。

毓方得意地道:“若换作平时,这个计策自然行不通,但如今奉军上上下下都乱成一团,兵不知将,将不知兵,电话电报全都不通,李德标这种心腹嫡系,只会认张作霖的手令——这就是咱们的机会。”他说到这里,满怀期待地看向许一城,“至于如何模仿张作霖的笔迹,就得请五脉的手段了。”

五脉中的红字门——也就是刘一鸣所在的这一脉——专精字画古书,门下子弟从小都要揣摩各家书法,让他们模仿张作霖一个大老粗的笔法,简直是轻而易举。

许一城盯着毓方,看到他闪过一丝狡狯的神色。毓方什么小心思,许一城知道得一清二楚,他想借此把许一城和宗室绑得再紧些,最好是把五脉一起拉下水。

可惜许一城也没有别的好办法,毓方提出的这个提议,确实是目前最合适的,没其他的选择。

毓方趁机又道:“我知道五脉从无作假的习惯,不过事急从权,若能挡住王绍义,日本人自然也知难而退。一封手令,能退两路兵马,这是多上算的买卖呀。”他虽不理解许一城为何对日本人如此上心,但知道把这件事抬出来,这个人肯定无法拒绝。

许一城沉思良久,长呼一口气:“好吧,我去跟五脉联系。你手里有没有张作霖的手令?”

毓方道:“手令没有,真迹倒是有一份。前两年张作霖在北京接见过皇上,送了幅字儿。皇上嫌不吉利,就没带去天津,在我这儿收着呢。”富老公转到后屋,过不多时抱出一个卷轴。

许一城打开一看,明白为啥溥仪嫌不吉利了。上面写了四个龙飞凤舞的大字:“再造共和”。给一个逊位的皇帝写这四个字,那真是再讽刺没有了。更奇特的是,落款居然是“张作霖手黑”。许一城奇道:“不是手墨么?”毓方尴尬地答道:“他说宗室每年拿政府的补贴已经嫌多,难道还想占片土地不成?所以墨字下面少了一个土,成了手黑。”

许一城纵然愁绪满腹,听到这个说法也不觉失笑,这位大帅倒也是个性情中人。他收起卷轴,转身离开。毓方在后头一拱手,恭敬道:“成败,就靠许先生你了。”

不知为何,许一城听到这句话,突然遍体生寒。他这时才注意到,自始至终,毓方和富老公都没问过海兰珠的情况,也没考虑过如何去平安城营救海兰珠的方案。他们是对自己有信心不会见死不救,还是根本漠不关心?这位海兰珠姑娘,到底是什么来头?

不过大事当头,许一城暂时也顾不得那么多。他出了门,药来正等在门口。药来告诉许一城,刘一鸣已经被送到付贵家暂歇,其他的人也都在。

付贵家就在警察厅不远的一条胡同里,是一间大青瓦房外加一个带柴房的小院。付贵一个人住,所以屋里屋外都很简朴,没有任何多余的东西。本来付贵让刘一鸣回五脉,不过刘一鸣又不愿意回去,怕错过什么大事,于是就暂时在这里落脚。

许一城抬帘进来,刘一鸣正躺在床上,黄克武满头大汗地给他清理伤口,姊小路永德大概对刘一鸣不很重视,所以没有用心拷打,万幸都是皮肉瘀伤。付贵一看许一城的神态,就知道他肯定没把事情放下,面色不由一板:“嫂子你安顿好了?”许一城道:“她在协和医院,比家里安全——姊小路永德呢?”

付贵下巴一抬,没好气:“扔柴房了,这会儿正睡着呢。”

刘一鸣看他来了,挣扎着要起来。许一城快步过去,让他躺好:“你没事吧?”刘一鸣道:“还好,对了,药大伯的事……您跟沈老爷子说了没?”他眼神闪烁,满是期待。药慎行勾结日本人贩卖烟土,这事抖落出去,沈默再护着他也没法偏袒。这族长之位,必然旁落。

许一城也不隐瞒,便把跟药慎行、沈默的对谈和盘托出。听到药慎行说去见日本人是为收购古董的事,刘一鸣情绪激动:“药大伯他那是托词!许叔你应该当场戳穿他!这是多好的机会呀!”

许一城平静地摸了摸他脑袋:“一鸣,你别费这个心思了,五脉是五脉,我是我。”刘一鸣瞪大眼睛,怒火中烧地争辩道:“您也看见了,这些人只是一群太平犬。如今这个变局,若没个明白人领着,早晚得翻沟里去!您不去争,就是放弃责任,放任这一大家子完蛋啊!”

刘一鸣一直想把许一城推上族长之位,这个大家都心知肚明。但这么一个性子深藏之人,现在居然一反常态如此直白地喊出来,可见执念到了什么地步。他一动,牵动伤口,疼得龇牙咧嘴,眼睛却一直盯着许一城,不容他退避。

黄克武和药来都沉默地看着许一城,五脉的三个年轻人各怀心思,都在等着他的回答。许一城道:“这件事咱们容后再说,眼下有一件急事,还得要你帮助。”刘一鸣只道他是推脱,不料许一城拿出一个卷轴,说出他和毓方商量出的计划。

“五脉虽有严规不得作假,不过事急从权,这也并非牟取私利。一鸣你是红字门这一代最杰出的子弟,模仿张作霖的手令,应该不在话下。”

刘一鸣接过卷轴展开一看,突然抬头:“许叔,这字我能模仿,不过你得答应我一件事。”黄克武在旁边一捅他,急道:“大刘,你干吗?这是要挟许叔吗?”刘一鸣淡淡道:“放心好了,这不是要挟。就算许叔拒绝,我也一样会把手令写得漂漂亮亮,绝不含糊。”

刘一鸣这是以退为进,不过手法略显稚嫩。许一城道:“你说吧。”

“东陵之事如果顺利了结,很快就是沈老爷子八十寿诞,我希望您能到场。”

沈默会在自己寿宴宣布五脉接班人的名字,刘一鸣让许一城出席,自然就是希望他去争一争。出乎意料的是,许一城答应得非常干脆:“好,我答应你,我会出席。”

许一城的意思是,我只答应出席宴会,可没答应去争位子。刘一鸣想的是,只要你在宴会里出现,本身就是一个姿态,就是一个胜利。于是这两边终于达成了一个微妙妥协,刘一鸣长长舒一口气,似乎卸下了一件大事:“帮我准备笔墨吧。”

他重新把卷轴展开,仔细观察。许一城把毓方备的上好纸、笔、墨都铺好了,忽然听到门板一响,回头一看,发现药来推门闪身出去了。许一城把墨柱递给黄克武:“你来帮一鸣磨墨。”然后也走了出去。

药来正蹲在小院柴房门口,一声不吭,垂头不知在想些什么。许一城走过去:“怎么了?觉得难受?”药来半抬起脑袋,收起以往嬉皮笑脸的油滑:“您和刘哥当着我的面商量怎么在寿宴上给我爹难堪,我没法儿听啊,只能躲出来了。”他又补充道,“我爹是做得不对,可他毕竟是我爹呀。我知道平时没少给他找事儿,也没少挨打,不过让我听着你们说这个,我真不知道该……”

许一城蹲到他旁边,双眼望天:“你知道我为何当年离开五脉么?”

“呃?为啥?”药来年纪比较小,许一城离开是他出生前的事。何况他是药慎行的儿子,别人也不会告诉他。

“我是被我爹硬生生打出去的。”许一城仰起头看向天空,阳光很强烈,让他不得不眯起眼睛,像是对过去有着无限感慨。

“你爹也打你啊?”

“嘿嘿,你如果见过他打我的样子,就知道你爹绝对是手下留情了。这么粗的藤条,他打断过三根。”

许一城用手指比划了一个长度,让药来脸色都变了。挨打这个行当,药来可是宗师级的人物,他知道这种藤条有多结实,能打断三根,不知得用多大力气。

“我爹属于那种极端的老古板,信奉的是严师出高徒、棍棒出孝子。外头人都夸他是个端方君子,可当他儿子可就惨了。从小我就没少挨打,往往有一点稍微做得不妥当,就会一顿棍棒砸下来。你们小时候做宝题是当游戏对吧?对我来说,那是生死攸关的大事,他老人家对掌眼鉴宝的规矩非常固执,容不得半点离经叛道。一旦做错,那就得在床上躺上三天。”

药来同情地看了他一眼,不知该说啥才好。

许一城叹了口气:“那次有人拿来一个正德鲜红百鱼暗花盘,想请五脉鉴别一下。我记得那个盘子很漂亮,胎质细腻,盘壁上画着鲭、白、鲤、鳜四尾游鱼,这你知道是什么意思吧?”

“取其谐音,清白廉洁。”药来脱口而出。

“不错。我爹有意想考较一下我们两个年轻人,就让我和你爹药慎行一起掌眼。这件盘子的鉴定难度不大,我们俩都判断这是一件赝品。可问题就出在掌眼的手段上。你爹是老一套做法,看釉色,看胎质,看开片,看绘工。我那时候对西方的科技很有兴趣,恰好刚读到一篇新闻报道,说英国发明了一种谢利韦氏瓷器鉴定法,用高倍显微镜观察瓷器表面的老化痕迹,宋代汝瓷能看出半环形腐蚀线,元代钧瓷能看出腐蚀小坑聚成斑点状,不同年代的老化痕迹会有微妙不同。我就跑到孝顺胡同的同仁西医院,借洋人的显微镜来看这个瓷盘。虽说那个显微镜倍数不算高,我手里也没有每种瓷器在不同年代的具体腐蚀特征,但我想了个办法,拿了一个真的正德盘,跟这个在显微镜下做对比,如果不一样,那肯定有问题。”

“这办法真不错。”药来啧啧称赞。

“我也这么觉得,兴高采烈地跟家里人说,希望能从英国买几个显微镜回来。没想到我爹大怒,说我这是投机取巧,不去勤练眼力,不去揣摩器物中的道理,指望一个破玻璃片儿就妄断真伪?我怎么跟他解释科学原理,他就是不听,还骂我糊弄别人,品行有亏,五脉的名声都被糟践了。我年轻气盛,气不过就跟他吵,他就拿藤条打,我不躲,也不服软。当时五脉的人都过来劝,有的拉住我爹说别打出人命,有的劝我赶紧认个错。可我们爷儿俩都是倔脾气,谁都不肯后退一步。最后我在床上躺了足足有半个多月才恢复过来,然后听说我爹跑到同仁西医院那儿,差点把人家化验室给砸了。我一怒之下,离家出走。我爹更干脆,登报宣布断绝父子关系,从此再没搭理过我。一直到他前几年去世,我回去看他最后一面,他都不让我进门,一直到咽气都头冲门口,双目圆睁,生怕家人把我放进来。”

药来听了,久久不能说话。这对父子,可真是一对驴脾气。

他知道五脉对于现代科技,一直颇有抵触,更信赖自己的眼光和经验。用沈默的话说,器物只是术,归根到底还得磨砺自个儿的道,才能有出息。药来一直以为这是沈老爷子的信条,现在才知道根子居然在许一城他爹这里。

许一城把脑袋靠在柴房门板上,感慨道:“虽然我对我父亲已经没什么恨意,但对离开五脉的那个决定,至今都不后悔。”说到这里,他突然又露出一丝微笑,“何况我也不是没有收获。”

“哎?”

“我离开五脉以后,去了同仁医院,给人家化验室打工,赔偿我爹闹事的损失,顺便学习。在那儿我认识了我太太,她当时恰好在那儿做实习护士。”

药来瞪大了眼睛,他原先还在揣测两人到底怎么认识的,原来和五脉还有这么一层渊源。

许一城拍拍他的小脑袋瓜儿:“所以说,你根本不必如此纠结。人活在世上,总得坚持点特别蠢但你自己认为对的事。”

药来苦笑着摇摇头:“我跟您可不一样。您是个天才,我就是废物一个,没大出息,还抽大烟,这辈子就这样了,还坚持个啥?没大刘的头脑,也没大黄的沉稳,五脉里也没人当我是回事。”他眼神里带着自嘲。看得出来,他平时的嬉皮笑脸,都是出于自卑而披上的伪装。

许一城正色道:“若没有你,我们根本发现不了烟土和支那风土考察团之间的关系,更走不到这一步。这不就是你的价值么?而且我看得出来,你对瓷器的敏感,比我和你爹年轻时候都强,只是没用心。我叫你戒掉大烟,也是因为不忍心看一个好坯子被毁了。”

药来无精打采地回答:“您这是在宽慰我,我这样的人还能有救?”

许一城道:“我再给你讲另外一个故事吧。就是前几年,我在郑州街头碰到过一个小混混,这人长得很有特点,一眼大,一眼小,拿了一个假青铜器设局骗我。他设的那个局太粗糙,我没费多大力气就给破了;没过两天,他不知从哪儿学了一招,又设了个局让我撞见,我又给他破了。他连续设了四五次圈套,非但没骗到我,反而自己赔得灰头土脸。最后一次他叫来一群土匪,本来是想吓唬我,结果那群土匪却要动真格的,他怕闹出人命,把我从他自己设的局里给救出去了。他这也是救了自己,如果他跟那群土匪一样动手,我已安排好了后手,一个都别想逃掉。我看这小子对鉴定还算有悟性,而且良心未泯,就教了他几招,给了点本钱,让他务点正业——如今人家在开封一带名气可大了,外号阴阳眼,远近闻名的掌眼高手。”

刚讲完,刘一鸣在屋里喊说弄好了。许一城拍拍药来肩膀,说你自个儿琢磨吧,起身走进屋子里去,剩药来一个人眼神闪动,兀自沉思。

刘一鸣递给他一张纸,上头墨汁淋漓,写的是要求李德标尽力守护东陵不得有误云云,语气严厉而不失亲密,一看就是写给亲近之人,落款三个大字:张作霖。许一城把这封手令跟卷轴对比一了一下,几乎一模一样,暗暗佩服。刘一鸣才多大年纪,书法已经有了这样的造诣。

黄克武道:“许叔,要不要我陪你去?”许一城道:“你和付贵等我通知。如果李德标和王绍义对上,你们趁乱潜入平安城,把海兰珠救出来。”

“那木户教授呢?”黄克武问,他还惦记着这个人。许一城叹口气:“能救就一起救吧,他也是个痴人。”黄克武用力“嗯”了一声,面露喜色。

许一城收好卷轴,正要往外走,看到一旁付贵脸色如冰,知道他肚子里有气,不敢招惹,一低头,想走出门去。付贵开口道:“许一城你等等,我有话跟你说。”许一城回过头来,一脸苦笑,被他拽着胳膊到了外院。

许一城赔笑道:“你别生气,这次真是事出有因。”付贵冷哼一声:“我对你的借口没兴趣,把东西给我。”许一城一愣,问什么。付贵道:“陈维礼的那半张信笺。”

这份遗物许一城一向是随身携带,他从怀里掏出来,递给付贵,带着期待:“你有什么新发现?”没想到付贵毫不客气地回答:“没有。”

“那你要它做什么?”

付贵没吭声,就这么若有所思地盯着他手里的信笺,直待许一城等着急了才缓缓说道:“我刚才去了趟大华饭店,不只木户教授,其他的考察团成员也一直没有返回。于是我就搜查了一下他们住的那几个房间。可惜日本人把东西收拾得很干净,没找到什么有价值的东西——除了这个。”

付贵伸出手,拿出一张和陈维礼遗物质地一样的信笺,许一城注意到上头有好多涂鸦样的墨点。

“这是我在饭店柜台后找到的。据店员说,他是在整理团长堺大辅的房间时,在废纸篓里发现的。他觉得这纸质地不错,上面又没写字,就拿来给孩子当草纸——应该和你这半张遗书是在同一个本里撕下来的吧?”

许一城知道他所谓的“搜查”,肯定不是通过正规渠道,不是撬锁闯入,就是要挟店员。而且要在偌大一个饭店里找到相同质地的一片信笺纸,需要的不光是敏锐的观察力,还需要惊人的耐心。付贵不动声色地做了这么大一件事情,这让许一城一阵感动。

“我不知道这有用没用,你留着琢磨吧。没别的事了,你滚吧。”付贵一转身回去屋里,不容许一城再多说一句。

许一城把这张纸仔细收好,现在还顾不上看。他先带着假手令回去找毓方,宗室已经利用在京城的人脉搞清楚了李德标的驻地,得知他就在马伸桥镇,离东陵不过三十里地,离平安城也不过六十里。

连这等军事机密都能打听到,可见奉军上下已经乱成什么样子了。

毓方留在京城,调度宗室资源,通知阿和轩做好护陵准备。前往游说李德标的人,除了许一城以外,只跟着一个富老公。两人互相都看不顺眼,更没什么话好说,在马车上一路无语。

许一城乐得不必搭话,就把付贵找出来的那张纸研究了一番。

这张纸和陈维礼半张遗书质地相同,是特制的明治王子纸料,中国绝无。所以付贵推测得不错,两张纸想必是出自同一个笔记簿。

这是一个相当重要的细节,它说明陈维礼从大华饭店出逃之时带出来的纸,是从堺大辅的笔记本上撕下来的。也就是说,堺大辅这个人在整个阴谋里,扮演着非常重要的角色。

虽然现在已经查明,日本人垂涎乾隆陵寝里的九龙宝剑,可许一城心中总带着那么一丝不安,总觉得有什么地方未得清澈。日本人的动机,真的如此单纯?陈维礼真的是因为日本人要挖东陵,才会牺牲生命发出警告吗?

这张纸上只有寥寥几个日文假名,毫无意义,所以堺大辅才会随手扔在废纸篓里。许一城拿出一根铅笔,试图像擦出遗书印痕一样,也在这张上擦出点东西。可惜这纸已经被小孩子划上了许多涂鸦,很难再还原什么了。许一城擦了半天,只勉强擦出几个汉字。

“言中……飘沦……虽复沉……无……用。”

这像是从什么古籍里抄下来的句子,又或者是什么诗句。这几个字似乎在抱怨自己志气未展、怀才不遇。这类题材写的人太多,许一城想了半天,也没想起来是引自哪本典籍。日本人的汉学水平不低,说不定这是堺大辅自己郁闷,挥毫写下一首来抒抒情而已。

可惜对许一城来说,这些字的信息量几等于无,也许跟这件事之间根本没关系。许一城叹了口气,把纸揣回到怀里。

“维礼啊维礼,你到底想对我说什么,哪怕托梦也好哇。”许一城望着窗外不断后退的景物,觉得陈维礼的孤魂依然在雾中影影绰绰,模糊不清,心情一阵黯然。不过他很快就振作起来,无论怎样,先把东陵保住再说。

富老公和他在第二天傍晚赶到马伸桥镇的独立团驻地。此时天色渐晚,天空隐隐聚着一团黑云。蜻蜓低飞,空气湿重。五月底六月初的天气说变就变,不知何时就有雨点落下来。独立团的营地就摆在马伸桥镇子外头,放眼望去异常安静,井井有条。到底是真正上过战场的军队,弥漫着一股血腥的肃杀气息,直透阴云。他们从前线退下来以后,就一直驻守此处,离孙殿英的十四军主力相隔较远。主力驻扎镇外,少数军官和警卫团驻在镇子内。

他们两人到了军营门口,说明来意。三名卫兵把他们带到团部。这是一处乡绅的民房,不过已经改造成了临时指挥部。正面墙上挂着一张烧掉一个角的北洋五色旗,几个军备木条箱垒成了一张大宽桌,上头摆着一张大地图,几名参谋正趴在上头,勾勾画画。中间一人身材矮小,体型却十分敦实,如同一座打铁砧子。

“团长,人已带到。”

那人抬起头来,两条浓眉缠在中心,脸上疤痕纵横,唇边还有两撇精心修剪过的小胡子。十年时光,历经战火,当年那个二愣子如今也淬炼成了一员骁将。北军不利,他的眉宇间带着几丝疲惫,但腰杆笔直,浑身都散发着凶悍之气。

“富老公。”李德标立刻认出了来人,不过他不动声色,站在原地,听不出是亲热还是淡漠。

“李将军还能认出老朽,真是十分荣幸。”富老公连忙施礼。

“当年富老公犒军之恩,李某一直记在心上,怎么会忘。”李德标神色略微解冻,伸手把他迎过去,扶到唯一一把太师椅上,又把目光投向许一城。富老公道:“这是我们宗室的一位朋友,姓许。”

许一城立刻道:“在下奉张总统之命,前来转达一份手令。”

李德标眉头太浓,一动就额前阴云翻滚,让他看起来阴晴不定:“雨帅的命令,为何不通过参谋部下发?”雨帅就是张作霖,因为张作霖字雨亭。尽管他现在贵为总统,可旧部总喜欢如此称呼,以示亲近。

许一城道:“因为张总统说此事必须机密,外人不得予闻。”

张作霖治军,经常越过指挥级,直接给一些亲信发布命令。这是他控制奉军诸部的不二法门,因此直发手令这个举动不算稀奇。李德标又问:“那总统府的人呢?他为何让你这么一个外人传令?”许一城道:“您看了手令就知道了。”

李德标狐疑地瞪了他一眼,接过手令看了一遍,抬起头:“守护东陵?这到底是怎么一回事?”

富老公和许一城告诉李德标,此前东陵被盗,宗室探知是马福田、王绍义所为,现在听说他们计划去挖慈禧墓,因此溥仪亲自求到总统府。张总统宅心仁厚,深为不安,于是亲发手令,让他们来找李团长襄助云云。

李德标道:“马福田、王绍兴我知道,确实是一伙悍匪。但他们如今在奉军有正式番号,我若去打,岂不是攻击友军?”

许一城道:“雨帅的意思,并非要将军您去剿匪,而是驻守东陵。人不犯我,我不犯人。他们知难而退,就必不大动干戈了。”富老公紧接着跟道:“宗室备下一点薄礼,用来犒赏诸位将士护陵之恩。”

富老公这次前来,宗室下了血本,带了四大箱子现洋。任何一个军阀,面对这么大笔数量的银钱都不会不动心。果然,李德标拿起手令,走到屋子门口,举高借着灯光看了一眼,又道:“雨帅对宗室还真优待呢,这都什么时候了,还顾得上这个——他还有什么别的吩咐没有?”许一城道:“没别的了,张总统说只需守上数日便好。”

李德标面无表情道:“眼下战局紧急,我不想擅离职守。不过既然雨帅吩咐,我也不得不遵令行事。”富老公连连拱手感谢,说李团长义薄云天,还请赶快派人去卸下马车上的东西吧。军饷到手,李德标的冷脸也带出几丝和善之意。他吩咐手下去抬箱子,然后一伸手:“我送送两位吧。”

看得出来,李德标对这事很抵触,不想跟他们多寒暄。富老公做了个无奈的手势,跟许一城表示先离开再说。

李德标带着他们两个走出团部,来到小镇唯一的一条大街上。镇子上的老百姓都跑得差不多了,两侧商铺统统黑着灯,宽阔的黄土街道上只搁着几个铁丝架子,静悄悄地恍如鬼镇。李德标突然停下脚步,对他们道:“你们就在这里上路吧。”

富老公讶道:“李团长,您这是……”

“我是说你们就在这里上路吧,我会亲自送你们走。”

许一城和富老公对视一眼,富老公正要开口,李德标冷冷一笑,突然脸色一翻,把手令丢在富老公面前,声如惊雷:“你们两条狗敢伪造军令,好大的胆子!”

旁边的卫兵突然出手,霎时把许一城和富老公按在地上。许一城勉强抬起头来喊道:“这确实是总统手谕,李团长一定有什么误会。”李德标揪住他的头发,把手令从地上捡起来,在他眼前甩了甩,讥诮道:“你们真以为雨帅是大老粗?以为我李德标是个蠢丘八?”

许一城保持着镇定:“不知李团长您凭什么说这个是假的?”

李德标抿起嘴,嘿嘿冷笑起来:“雨帅早就防着你们这种人,凡是他所写的手令,都会在毛笔中藏一根针,在纸上留下一个小针眼,透光可见。你明白了?”

许一城和富老公对视一眼,难怪李德标特意把手令举到电灯前去看。他们只顾得模仿笔迹与语气,没想到张作霖还有这样的心机,却在这里露出了大破绽。李德标见两人无话可说,冷笑一声:“伪造军令,当以敌军奸细论处,应该就地枪决。”

说完他掏出佩枪,对准两人:“我刚才说了,我会亲自送你们上路。”

富老公猛地一挣,高声道:“李德标,手令是假,可东陵之事是真!我又不是害你,还给你送钱,你这点情面都不讲吗?”李德标却丝毫不为所动:“军法如山,没什么好通融的。你伪造雨帅手令,就是罪不容赦。至于你资助我军的那些钱,我叫人烧还给你就是——按住!”

几个卫兵如狼似虎地把两人按跪在地上,许一城还要开口辩解,李德标道:“我不想听你们废话,把嘴堵上。”然后把两团破布塞进两人嘴里。

李德标上前一步,把手枪对准许一城太阳穴,缓缓扣动扳机。突然天空“咔嚓”一声霹雳巨响,一道极耀眼鲜明的闪电切开夜空,让包括李德标在内的所有人浑身一震,这扳机竟没扣下去。

还没等大家抬头望天,硕大的雨点噼里啪啦地掉落下来,只是几个呼吸之间,天地间就连成了无数条雨线。这场雨,终于下了起来。李德标不遮不挡,昂首把军帽檐上的水甩了甩,军靴踏过泥泞的路面,再度把枪对准了许一城:“老天爷也只能让你晚死几秒而已。”

就在这时,镇口突然传来一阵军号,声音急促,穿透哗哗的暴雨和雷声,直入镇中。李德标一听这军号,面色一变,三长两短,这是最紧急的军情通报。他只得二度放下枪,朝那边望去。

过不多时,急促的马蹄声从镇口传来,看到一个短衫平帽的传令兵驱马往这边狂奔。奔到李德标前面,传令兵不及勒马,直接从马上滚落下来,啪地摔在泥水中,就这么灰头土脸带着哭腔地喊道:“团长,不好了,不好了!”

“南军打过来了?快说!”李德标厉声喝道。

传令兵结结巴巴道:“大总统,大总统他……他死了!”话音刚落,又是一声惊雷响起。

李德标一听,顿时天旋地转,差点没站住。他一把揪住传令兵衣襟,硬生生把他从泥泞里拎起来吼道:“怎么回事!”

传令兵过于激动,说话颠三倒四。说了几次,才把事情原委说明白。原来在许一城、富老公离京之前,张作霖也在同日离开北京,乘坐火车返回奉天。火车行驶至在皇姑屯附近的京奉、南满两铁路交汇处桥洞时,突然发生爆炸。火车当场被炸毁,张作霖和同行者均已遇难。这个传令兵恰好在沿线担任独立团联络官,第一时间听到这个消息,立刻跑回来告诉李德标。

(实际张作霖当时未死,四小时后被送至沈阳,才重伤不治。东北军秘不发丧,一直到十七天后才公布死讯。)

李德标听完以后,先是沉默,突然咕咚一声,双膝跪倒在地,发出一阵惊天动地的号啕声。一边哭,他一边用力拍打着地面,哭到后来,他上气不接下气,居然有鲜血从嘴角沁出。张作霖待他有知遇之恩,骤然听此噩耗,实在是伤痛之极。

旁边许一城和富老公心中也是震惊无比。张作霖一代枭雄,居然就这么死了。政治上的事情他们不懂,但他们不约而同都在想,接下来会怎样?

李德标足足哭了有二十分钟,周围卫兵谁也不敢来劝,只能在暴雨里肃立,一动也不敢动。李德标终于止住了哭声,他晃晃悠悠站起来,双目血红,一把推开那传令兵,走到许一城和富老公身前。

“你们两个。”他喝道,嗓子像是两粒沙砾在互相摩擦,显然是刚才硬生生把声带给哭坏了。李德标的眼神怨毒无比:“你们伪造他的手令,雨帅就遇刺了。火车被炸,肯定和你们有关系,对不对?”

两人勃然变色,这根本就是迁怒,实在太没道理,可又有谁敢劝阻住正在气头上的他呢?

李德标自己却越想越有道理:“你们故意伪造手令,把我调去东陵,让我没时间去保护雨帅。没了独立团,雨帅才会被人刺杀。”想到后来,李德标又仰天大哭:“雨帅啊,您不该让我当团长啊,您如果让我陪着您,就绝不会有这样的事发生呀!是我无能,是我不孝啊!”哭完了他又瞪着两人,“你们两个王八犊子,是谁让你们刺杀雨帅的?嗯?说呀!”

说完他飞起一脚,狠狠剜在富老公胸口,把他踹倒在地。李德标挥舞着手枪,神态狂热:“我给大帅报仇!用枪打太便宜你们了!得千刀万剐!得祭旗!”他口中嚷嚷着,枪口却对着许一城,猛然扣动扳机。

许一城只道自己这次再无幸免之理,双眼一闭。不料原本躺倒在地的富老公不知哪里来的力气,突然双腿一弹,整个人跳了起来,正好挡在许一城身前。枪声一响,许一城看到这老太监浑身一震,白发披散,仰面倒下。

李德标怔了一下,又抬起手腕,准备再补一枪。不料从镇子外头也传来一声枪响,好似回声。

李德标肩膀一震,军人的敏锐让他觉得有些不妙。军营军法严厉,绝对禁止开枪,这一声响来得蹊跷。他朝枪响的方向望去,想搞清楚怎么回事。然后那边传来第二声、第三声、第四声……刚才那一声枪响如同引发了什么机关似的,短短一分钟内,密集如炒豆的枪声响彻半个镇子,中间还夹杂着隆隆的大炮轰鸣,持续不停。如瀑的大雨,竟被这突如其来的枪炮声盖住了风头。

任何人都看出来,这是独立团遭到敌人袭击了。

带有重炮,说明袭击者规模很大,而且还赶在雨天偷袭,可称得上处心积虑。这不是一次意外,而是一场战争。

卫兵们不知所措,都看向李德标。面对这突然的变故,李德标摘下军帽甩了甩雨水,眼神冷静下来。大帅虽然死了,但他交给自己的队伍不能丢。他不再理睬瘫软在地的富老公和许一城,把手枪握在手里,恨声道:“雨帅刚死,我倒要看看是谁想趁火打劫。走!”

李德标带着大部分卫兵趟着泥水匆匆离开,只留下一个卫兵看守。这是个小兵蛋子,团长没发指示,他不知道该怎么办,只好在雨里举着枪,盯着他们。

许一城挣扎着爬起来,抱住富老公。老太监胸口的鲜血一直往外涌,和雨水混在一处,很快就洇一大片触目惊心的淡红。许一城探了探鼻息,发现他一息尚存。可许一城不知道该说什么好。富老公一直看不惯他,两人关系很差,可刚才却替自己挡了必死的一颗子弹。

富老公勉强睁开眼睛,嘶哑着嗓子把他推开:“你快走,快走。”

“可我不能把你扔下。”许一城大喊,满脸雨水。

富老公咳出几团带血的唾沫,喘息着说:“你这个人,实在是很讨厌……咳咳,可我没办法……宗室那些废物根本指望不上,唯一能保住东陵的人,只有你……所以你得活下去……我也算尽忠了,无愧于九……”他猛然抓住许一城胳膊,头一歪,气绝身亡。

许一城怔怔地抱起他的尸身,百感交集。那卫兵紧张道:“你别动,不许过来!”许一城怒道:“人都死了,你还想怎样?连块干地方都不给人留吗?”

“团长让我看着你!你就不许动。”卫兵喝道。

许一城只得把富老公的尸体搁在地上,盘膝而坐,冒着大雨与卫兵对峙。他浑身早已湿透,寒意彻骨,整个人在微微发抖,可眼神却严厉如刀,让那个小卫兵有些瑟缩。

这个老太监是个死硬的满清遗老,他替许一城挡那一枪,只是出于对爱新觉罗家的愚忠,利用他来保住东陵。许一城能想出一万个理由,不必去为富老公悲伤,可他抬起头来,雨水打湿了他的双眼,模糊中仿佛看到了陈维礼的身影。

这一老一少为了坚守信念,都不惜牺牲自己生命,毫不犹豫。然而富老公所坚守的、所效忠的,早已腐朽成灰堕落如泥。他的举动,恐怕是一种失望至极后的主动解脱,与陈维礼带着微茫希冀的临终心情有着微妙不同。一个是为了过去陪葬,一个却是为了未来的光明。许一城伸出手,把富老公的双眼阖上,轻声道:“我会守住东陵,不过不是为了你,也不是为了什么清宗室……”

不知过了多久,枪声逐渐消停,很快雨也停下来。许一城在大雨中被淋了很久,已经心力交瘁,昏昏欲睡。他忽然看到远处升起许多灯光,许多人影朝这边走过来,于是他苦笑一声,闭上双目。现在的他,毫无反抗能力,只能束手待毙。说什么守护东陵,又是不自量力的大话罢了。

黑夜里看不清楚,旁边一直持枪的卫兵高喊了一句:“团长?”

回答他的是黑暗中突然爆起的一点火光,“啪”的一声枪响,卫兵应声倒地。

与此同时,许一城再也支持不住,也倒头晕了过去。

当许一城再度醒来时,发现自己躺在一处民居的屋子里,身上盖着床棉被,嘴边还带着姜汤的辛辣余味。他抬起头,看到一个村妇战战兢兢坐在旁边,手里还端着个土瓷碗。一看见他醒了,村妇如释重负,起身把碗搁下,走了出去。

过不多时,屋外传来脚步声,呼啦啦进来三四个人,都穿着奉军军装。为首的是个光头汉子,横眉厚唇,悬胆大鼻,最醒目的是满脸都撒满麻点子,好似一个烧饼。其他几个人都靠后一步,显然都是随从。

光头汉子拿起那粗瓷碗,用鼻子嗅了嗅,回头给了卫兵一巴掌,一口浓郁的河南腔:“他奶奶的,叫你用最好的药,这算啥狗屁玩意儿!”卫兵连忙解释:“这镇子人都跑光了,找不到什么合适的……”光头汉子又是一耳光:“滚!没用的东西!人参呢!燕窝呐?”旁边一个高级军官连忙悄声道:“军座,还得对症下药,不能乱吃……”

光头汉子这才住声,转头对许一城笑眯眯道:“许先生,真对不住,手底下人怠慢。”

“我、我是在哪里?”许一城虚弱地问。

“还在马伸桥镇,你这都昏迷整整一天了。”

许一城勉强抬起头,迷茫地看向光头汉子,这人他看着颇为眼生。光头汉子道:“你不认识我,我却认识你。你是明眼梅花,京城五脉鉴宝第一高手神眼圣手许一城。”

许一城心想我什么时候有这么一串乱七八糟的绰号,看他表情又不像开玩笑,只得微微点了点头,说我是许一城,您是?

汉子伸出手指头,对准自己脑门:“我是孙殿英,你就叫我孙麻子吧。”说完自己先哈哈哈笑起来,回头对随从道:“你们看咱平易近人不?”随从们纷纷应和。

“孙殿英?”许一城嗫嚅着这个名字,悚然一惊。孙殿英不就是李德标的上司、奉军十四军军长么?他在这里,那李德标呢?

孙殿英看出他的疑惑,得意洋洋地竖起一根指头:“李德标那个龟孙儿反抗革命,负隅顽抗,他的人已经被咱包了饺子。李德标吞枪自尽,去地下陪张大总统了。”他看许一城越来越糊涂,扯了扯自己的奉军领章,露出里头的青天白日:“许先生你还不知道吧?咱响应北伐,现在是国民革命军第六军团第十二军军长啦。”

许一城这才明白。原来对李德标所部发动突然袭击的,正是他的顶头上司孙殿英。这其中因果也不难想明白,孙殿英和吴郁文一样,见奉军大势已去,就投了国民革命军。李德标是张作霖安插在十四军的一枚钉子,孙殿英想要易帜,必然得先把他拔除。

于是,奉军第十四军摇身一变,成了国民革命军第六军团第十二军,连夜偷袭了马伸桥镇,算是缴纳投名状。一个军对一个团发起偷袭,结果毫无悬念。李德标战败身死,独立团土崩瓦解。许一城运气好,正赶上这次夜袭,正好被孙殿英救起。

树倒猢狲散,墙坍众人推。奉军大势已去,李德标的结局早已注定。一想到他如此下场,许一城颇有些唏嘘。倘若李德标不以忠心而著称,孙殿英说不定还会派人来拉拢。他的忠诚,先送他平步青云,然后又成了他的催命符。某种意义上,他和富老公是同一类人。

一夜之间,两个“死忠”之人葬身于马伸桥镇,这时代的变化可真有点叫人看不明白。

“您怎么会认识我?”许一城奇道。

孙殿英嘿嘿一乐,没说话,伸出右手大指头,把右眼扒拉得大一点,显得有些滑稽。

“廖定?”

廖定就是在开封那个阴阳眼,全靠许一城提携,才从一个小混混成了一号人物。孙殿英点头道:“他是咱好兄弟,当初在河南可帮了我不少忙。他没少提起你来,把你夸得天上少有地上皆无,咱耳朵都快听出茧子了。刚才我审问了几个俘虏,知道你也在这儿,就顺手救起来了——这可是缘分呐,你命中注定在此要有一劫,等着贵人来救,那不就是咱么?说不定咱俩还是星宿下凡呢!”

说到这里,孙殿英笑得眼睛眯成一条缝,满脸麻子随肉颤动乱走。许一城发现这位军阀有点神经兮兮,想象力有点丰富,随便一句话都能给发挥到天上去。

“多谢军座救命之恩。”许一城要下床致谢,孙殿英连忙搀扶住他:“你身体还没好透,歇着吧。可惜你那个朋友已经死了,夏天存不住尸体,我们就地给埋了,立了块碑,还没刻字。”许一城思忖片刻,叹了口气:“算了,我也不知写什么,留块无字碑吧。”对于富老公,他的心情十分复杂,实在无法评价。

孙殿英说好,然后扯了把椅子,直接坐下:“许先生,你咋会跑到李德标的团部来?”

许一城心中忽然一动,他找李德标,是想借兵去守东陵。眼下李德标所部已经覆亡,可孙殿英手里的实力更为雄厚,找他也一样。许一城偷偷打量一眼孙殿英,心中忽然又有些犹豫。他略通相学,孙殿英的相貌是面方而颌尖,唇厚而边锋,鼻若悬胆而不正,这叫刁雄之相——刁雄不及枭雄,难成大器,但薄恩狠戾之处,有过之而无不及。

纵观孙殿英履历,这些年来在各大势力之间来回投靠,全无忠义可言。你看他投了国民革命军,立刻翻脸掉头来打同僚李德标,真是狠辣无情。这种人,一切都以利益为准绳,没有什么主义,更别说什么信仰。许一城担心,跟他说了盗掘东陵之事,反而会激起此人贪欲。驱虎吞狼之计,把狼吞了,老虎还没吃饱可怎么办?

孙殿英见许一城沉默不语,有些不悦:“许先生如果不方便说,咱就不问啦。反正咱是外人,就算救过命,心里留点提防也是应该的。”

许一城还没说呢,他自己倒先想象出一大堆事儿来。许一城心念电转,决定先把他钩住再说:“实不相瞒,我有个朋友如今被困平安城,这次是来找李德标借兵救人的。我们伪造了张作霖的手令,哪知道被他识破了,结果……若不是孙军座及时赶到,只怕……咳……”

他说的半句假话也没有,只是故意隐去了东陵这个最根本的因果。

孙殿英听到张作霖往毛笔里藏针的细节,拍着膝盖哈哈大笑:“雨帅这个人呐,看似豪爽,其实谁都不放心,总搞些小伎俩。你们胆子也够大的,李德标是张作霖的一条狗,你拿这个骗他,他肯定跟你急。”

许一城见孙殿英挺高兴,趁机道:“孙军座,您看您能不能分出一支队伍去救人……”话未说完,孙殿英打断了他的话:“这可巧了,你是第二个提出这要求的人。”许一城一愣:“还有谁?”孙殿英摸摸光头,露出一副厌恶神情:“哼,说出来可丢死人,是个日本人,叫啥大辅。”

许一城听到这名字,精神一振:“堺大辅?”

“对,对,这名字挺怪的,你也听过?”

堺大辅和许一城只在京城匆匆见过一面,然后他就跟整个考察团消失了。此人是掌握陈维礼之死的关键,许一城一直在找他们,想不到踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫,居然在孙殿英这里撞见了。他急忙问道:“日本人是怎么说的?”

孙殿英讲,前几天他的部队移防遵化,半路截住了一批日本人——准确地说,是日本人主动找上门来——他们自称是田野考古的日本学者,被土匪袭击,希望寻求庇护,并且还说他们有个同伴被土匪抓回平安城,希望孙殿英能够派兵去救回来。

这个同伴,应该就是木户有三教授。

“那个堺大辅口气可不小,说如果我帮他们去打平安城,可以换取大日本帝国的友谊。嗤,说得老子很稀罕小日本儿似的。他们也就枪炮厉害点,日本妞儿可丑得不行。”孙殿英抬起下巴,不屑一顾。

“后来呢?”

“老子当然没同意。开玩笑,军队调动是大事,凭什么他一个日本人说打哪儿就打哪儿?现如今直隶正乱着呢,谁是哪头儿的,谁都不知道。万一马福田、王绍义也投靠了国民革命军呢?那咱岂不是要背上一个袭击友军的罪名?”

孙殿英明着是说拒绝了日本人,其实也等于是回绝许一城。这年头带队伍的都有私心,没好处,谁也不会平白无故去跟别人拼命,徒损实力。许一城神色一黯,孙殿英也觉得有些不好意思,压低声音道:“哎,许先生你不知道,我这也是没办法。我军中的军饷已经欠发了半年,若不是老孙我人品好,他们都得哗变了。皇上不差饿兵,这次打李德标,那还是因为李德标有钱,能有缴获,那帮兔崽子才愿意扛枪上阵,不然谁也使不动他们呐。”

许一城正琢磨着怎么游说。孙殿英猛地拍了一下他的肩膀,热情道:“许先生,你要不要跟着咱干?”

许一城一怔,这位军长思维怎么这么跳跃。孙殿英大拇指一翘,满怀期待:“廖定相当推崇许先生你,说你是当世人杰。如今这个世道,那句话咋说的来着?易求无价宝,难得有才郎。廖定告诉我,五脉不怎么待见你,那是他们有眼无珠。你跟着咱干,别的不敢保证,荣华富贵是少不了的。啊?怎么样?”

孙殿英热切地看着许一城,一副求贤若渴的模样。许一城都能想象到,此时在孙殿英的脑袋里,恐怕已经勾勒出刘备三顾茅庐的戏文了。

“在下除了鉴宝略通皮毛,政道军略一窍不通,恐怕帮不上军座什么忙。”许一城委婉地回绝了这个邀请,孙殿英再三邀请,许一城只是推托。说到后来,孙殿英有点急了,一拍桌子就要犯横。不料他眉毛一立,居然打了个呵欠,眼角还带着点泪水。许一城一闻他袖子上散出的甜味,就知道他肯定是烟瘾犯了。

那个时节,军队是吸大烟的重灾区。带兵打仗,没有不带烟土的。孙殿英烟瘾一上来,就坐不住了。他拱手说许先生我出去一会儿,你好好琢磨琢磨,咱们改天再聊,然后匆匆告辞离去。

接下来的几天里,许一城就躺在床上休养。孙殿英给他配了几个马弁,随身侍候着。有什么需要,就跟孙殿英身边那个高级军官提,要鸡有鸡,要酒有酒。这人叫谭温江,是孙殿英手下一个师长,人高马大,面相威武。只是他贵为师长,却跟个勤务兵似的跟着孙殿英鞍前马后。

许一城在这里很自由,除了不许离开马伸桥镇以外,别无限制。谭温江每天都过来探视,孙殿英有时候还跑过来跟他聊天,谈谈风月,说说政局,什么奉天大帅府紧闭大门谢客吊丧啦,什么盛传日本人策划了皇姑屯爆炸啦,什么国民革命军先遣团进入北京城啦——当然,还少不了拉拢游说,又是刘备诸葛亮,又是秦琼李世民,但就是不提让许一城离开的事。看来孙殿英是铁了心要把他收到麾下,不答应就不让走。

海兰珠此时还在平安城里困着;王绍义一旦找到姜石匠,掌握了墓道的位置,随时可能对东陵动手。许一城心急如焚,偏偏他还不敢把东陵的事跟孙殿英说,只能虚与委蛇,一圈一圈地围着镇子转悠。

孙殿英手下的军官听说许一城是鉴宝高手,都纷纷跑过来,各自拿出东西请他掌眼。许一城无意得罪他们,尽心尽力,让他们大为满意,整个军营很快都盛传明眼梅花许先生的大名。不过许一城发现,这些东西一半都是从别人手里抢夺来的,另外一半则是挖掘出的明器,说明孙殿英这支军队,也不是什么好东西。

难怪孙殿英自己都抱怨说,没钱就不能打仗。一支军队靠贪欲驱动,军纪能好到哪里去?

这天一早,谭温江跑过来,跟许一城说孙军座有请。许一城一路盘算着怎么跟孙殿英开口,走到孙殿英的临时住处,不由一怔。里面除了孙殿英大剌剌坐在正中,对面还站着一个黑脸中年人,宽肩阔面,厚如青砖的下巴,两道卧蚕眉,正是一直神龙见首不见尾的堺大辅。

许一城虽然只在大华饭店与他有一面之缘,但这副面相却一直牢牢记得。

一看孙殿英不耐烦的表情,许一城就知道堺大辅又是来缠着他请求出兵。孙殿英不愿意得罪日本人,也不想答应,就把许一城叫过来当挡箭牌。

果然,他一进屋,孙殿英立刻从椅子上弹起来,一拱手:“你们两位都是文化人,肯定有共同话题。中日亲善,一衣带水,就在这儿慢慢聊吧。咱还有军情要处理,就不陪着了哈。”然后打着呵欠拱手离去,不知又去哪里吞云吐雾了。

屋子里只剩下他们两个人,空气中微微带着诡异。堺大辅此时也认出许一城是在大华饭店打听陈维礼之死的中国人,不由得眉头一皱。

许一城深吸一口气。堺大辅这个人掌握着一切的关键,却一直隐于幕后。如今两人终于直面相对,短兵相接,他无法退却,也无从转圜。这是个千载难逢的好机会。许一城决心用最苛烈、最直接的办法,赢得这一场狭路的胜利。

他扬眉,长剑出鞘。

“姊小路永德那一枪没打死我,让堺团长您失望了。”许一城率先开口。

堺大辅没料到他这么直接,迟疑片刻,用中文答道:“许先生,你说的这些,让我很为难。”这是一个相当暧昧的表达方式,既没承认自己知道,也没承认自己不知道。

“陈维礼到底是怎么死的?”

许一城单刀直入。他没指望堺大辅会老老实实回答,可一想到好友在那条幽深巷道里的临死嘱托,他的情绪就抑制不住地翻涌而出。在之前的调查中,他一直告诉自己,陈维礼是为了一件超越了个人的事业而死,他之所以选择追查,也是为了要完成对方未竟的事业。可当许一城直面堺大辅时,他才发觉,好友的死亡,带给他的愤怒与伤痛,远比他自己承认的要多得多。

堺大辅平静地注视着许一城:“陈君吸食烟土过量而死,我想我告诉过你了。”

许一城冷笑一声:“他从来不碰任何毒品。”

“陈君在日本的时候,是个稳重严谨的好学生。可惜回国不久,就染上毒瘾。这就是你们中国人说的,橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳吧。人总是会变的,尤其是中国人。”堺大辅的眼神带着嘲讽。

“日本人倒是不会变,他们只会失踪。”许一城毫不客气地反击。相信姊小路永德失踪的消息,已经传到堺大辅耳中了。

果然,堺大辅抬起厚实下巴,严厉且语带威胁:“许先生,我们日本公民在中国是享有治外法权的,任何伤害都会被视为对帝国的挑衅。”

“就像张作霖那样?”

许一城听孙殿英提过,他怀疑皇姑屯的爆炸是日本人干的,只有他们有这个能力,也只有他们才会如此疯狂。此时堺大辅的嚣张态度,与这起事件也不无关系。

对这个隐晦的指控,堺大辅不置可否道:“许先生,你是个聪明人,该知道有些事情,还是不要参与的好。有些人,也不该去惹。”

许一城感觉得到,堺大辅这是色厉内荏,变相地在退缩。他踏前一步:“很可惜,已经晚了。姊小路永德已经全都招供了。我已经知道了你们的计划,也知道你们所觊觎的东西。九龙宝剑、乾隆裕陵——你们想要染指的东西,可真不少啊!”

他没指望堺大辅自己坦白,所以故意诈上一诈,敲山震虎,反正姊小路永德还在自己手里。

此举虽然会把许一城置于危险中,但也能让日本人以为姊小路永德已经交代了全部计划,这阴谋自然就无法进行下去了。

任何阴谋,只要坦白在阳光下,便会冰雪消融。

屋子里再次陷入沉寂,堺大辅盯着许一城,肥厚的手指缓慢地互相搓动,双眼微眯。半晌过后,他忽然笑了,那是一种诡异的笑容,如同平安城里那个层层嵌套的俄罗斯套娃。

“许先生一定是误会了。我们是个考古学术考察团,遵循的是严格的学术规范。许先生你也是学考古的,应该能明白。”堺大辅这么说。

许一城冷笑道:“考古学术还包括杀人灭口么?”

堺大辅有些不耐烦地挥了挥手:“我说过了,他是吸食毒品而死,日本领事馆有详细的尸检报告。”说到这里,他停顿一下,变换了话题:“我听孙军座说,你也有朋友困在平安城,我们团里的木户教授也在那里。至少在请求孙军座出兵这一点上,我们的立场是相同的,为什么不合作一下,合力说服他呢?”

许一城眼神愈加明亮,锋芒毕露:“我的朋友,我自己会去救;我的朋友被人杀死,无论那个凶手去了哪里,我都要把他绳之以法,除死方休。至于那些敢于窃取我们国家珍宝的强盗,我会不惜一切代价去阻止,去揭发,把他们的丑态暴露在阳光之下。”

他整个人如同一把神兵缓缓出鞘,气势之盛,让堺大辅有些难以抵挡,终于露出了狰狞神色:“你是在跟整个帝国作战。没有人会帮你,许先生,没有人。”

听到堺大辅的威胁,许一城反而笑了。他出口威胁,说明已经被触到了痛处,之前的猜测都是正确的——陈维礼也罢、九龙宝剑也罢,这一切,果然是日本人为了开掘裕陵而设下的大局。

堺大辅看着许一城:“固执是人类最不该有的性格缺陷,那只会给大家都带来麻烦。”听到这一句,许一城笑得云淡风轻:“是吗?可在我们许家,这是最引以为豪的优点。”

说完这一句,许一城转身离开,看都不看堺大辅。该说的话都说完,他表明了自己的立场,掀开了所有的遮掩和矫饰,与敌人正式宣战。这一场螳臂当车的战争,终于在开始一个月后,正式开始。

他首先找的人是孙殿英。问到谭温江,他露出为难神色,说军座正在思考战略。许一城早就听马弁们说过了,孙殿英的“思考战略”,就是找地方抽大烟去了。许一城说我现在一定要去见孙军座。

谭温江本来还想劝说他再等等,但看到他的状态有些不对,整个人身体里似乎蓄积着岩浆,随时可能喷发而出,无奈只得把许一城带到镇子里的烟馆里间。一到烟馆,里头烟雾缭绕,外面还扔了好些鸦片盒子,上头画着一只老鹰,正是药来说的鹰牌。

许一城厌恶地掩着鼻子,穿过吞云吐雾的士兵们,也不敲门,一下推开里间。孙殿英正靠在特制的大烟躺椅上,手持一杆锃亮的铜制大烟枪,眼神飘飘欲仙。旁边一个马弁正跪在边上,殷勤地在给他烤着烟泡。屋子里弥漫着一股甜醉的味道,让人不自主就松懈下来。

孙殿英听见有人闯进来,正要发作,一抬眼发现是许一城,立刻笑容满面:“许先生,跟日本人谈完啦?来两口吧?”他挪了挪身子,给腾出个地方。马弁连忙起身,想给许一城拿杆烟枪。

许一城也不坐下,劈头就说:“孙军座,我来此是辞行的。”

“哎?咱俩还没聊够呢,你怎么就要走啦?”孙殿英从炕头一骨碌爬起来。

许一城拱手道:“我的朋友如今还被困匪窝,生死不明。我已决定亲赴平安城一趟,把朋友换回来。”

“啧,好义气!有咱九成风范。”孙殿英先翘起拇指赞了一句,然后又担心地说道,“不过王绍义那个人凶残得很,张少帅都碰一鼻子灰,你去了那儿,危险得很呐。”

“是啊,怕是九死一生,所以才特地来辞行。”许一城笑道,“我若是活着回来,定当投效军座,效犬马之劳。”孙殿英先是一喜,然后“呃”了一声,终于反应过来了。许一城自蹈险境,以此逼宫,这是在谈条件呢:你不是想招揽我吗?行啊,那就别看着我去送死,赶紧出兵把王绍义灭了。

孙殿英愁眉苦脸,站起身把烟枪扔给马弁,过来拍许一城的肩膀:“哎哟,许老弟,咱不是不想帮你,实在是麻烦得很呐。你不在军中,不明白眼下这局势。咱刚投靠国民革命军,正是敏感时期。一动兵马,不知多少人会紧张。马福田、王绍义跟李德标不一样,我打他们师出无名,会惹出乱子呀。”

许一城敏锐地听出他话中漏了点口风,眼神一斜:“军座的意思是,如果师出有名,那么打王绍义就没问题了?”

孙殿英迟疑地抓抓光头:“话是这么说不假。要么他们现在还坚持打奉军的旗号,要么他们脱了军装重新落草为寇,那我开战还算有正当理由——不过王绍义外号‘恶诸葛’,他才没那么傻,落下这么大破绽。”

“那……若是他们前来袭击军座呢?”

孙殿英眼睛一瞪:“他们敢!老子把他们揍出屎来!”

许一城一拍手:“那么这就好办了。平安城我是一定得去的,不过我会设法让王绍义的军队调离平安城,前往遵化以东、蓟县西北的马兰峪附近。那里是军座的防区,他们一头扎进去,等于是侵犯友军地域,您就反击有理,师出有名了。”

孙殿英皱眉:“他们真敢把军队派去那里,老子收拾起来肯定不含糊。不过你咋能把他们弄过去?”许一城负手而立,微微一笑:“山人自有妙计,孙军座只要事先埋伏好兵马,等我把他们引过来就是。”

孙殿英听了这话,眼睛发亮。戏文里诸葛亮最喜欢说这句话,每次这句话一出口,肯定有一场大胜仗。他再看向许一城,这家伙神神秘秘地卖着关子,嘴角笑意若有若无,还真有几分诸葛亮的风范。

许一城表面上胸有成竹,其实心里却在苦笑。

根本没有什么妙计。东陵就在马兰峪,王绍义本来也要带兵去那里,用不着许一城去引。他故意不提东陵,说成马兰峪,就是想把孙殿英的注意力引到歼灭马福田、王绍义匪帮的军事行动上来,别让这位孙麻子对东陵起了贪心。

眼下除了孙殿英,附近没有能制住平安城的势力。许一城为了能挡敌于东陵之外,别无选择,只能把自己都当筹码打出去。

“等到干掉王绍义,救出你的朋友,你可不能食言呐。”孙殿英不忘了提醒一句。

“事成之日,一城为军座亲自执缰扶鞍。”

得了许一城保证,孙殿英大喜过望,拉住他胳膊:“扯啥执缰扶鞍,你过来,咱们俩就是兄弟相称,富贵同享,有难同当……哎呀,都说到这份儿上了,走之前咱们俩不如结拜吧!”

许一城见孙殿英兴致这么高,没别的办法,只得含笑点头应允。谭温江赶紧出去,张罗了黄纸、公鸡、香烛和一尊关公像。孙殿英和许一城就在大烟馆里摆下仪式,对着关公叩了几个头,斩鸡头,烧黄纸,然后八拜成交。孙殿英年长为兄,许一城年幼为弟。

结拜完以后,孙殿英要来两大碗白酒,咕咚咕咚一口气喝完,一张麻脸变得赤红,大着舌头问他道:“义弟,你这是打算直接去?”

许一城道:“拖一天就多一天危险,这里离平安城不算远,我等一下就出发。”

“真不用老哥哥我给你带几个护卫?”

“若此计可行,一人足矣;若是此计不可行,护卫再多也没用。这次就让小弟我单刀赴会吧。”

许一城知道孙殿英最喜欢听评书,还喜欢自己脑补想象,故意多用三国典故。孙殿英听了,果然拍着胸脯慷慨激昂。许一城又把他偷偷拽过来,压低声音道:“马福田、王绍义为匪多年,手里财宝山积海聚。他们完蛋以后,平安城里的资财,哥哥你可得早点派人去接收。”

对于孙殿英这样的军阀,动之以情只是虚幌,真正想要他出死力,还要动之以利才行。孙殿英听完,“嗯”了一声,没有声张,眉眼之间却全是喜色。别的都是虚的,这才是沉甸甸的实在好处。他军中缺饷,这可正是及时雨。

两个人又商定了一些细节,许一城建议提前把十二军埋伏在马兰峪的峪口,这里道路狭窄,两侧山高,是绝好的伏杀场地。他其实藏了点私心,马兰峪峪口离东陵还有一段距离,可以最大限度降低两军交战对东陵的影响。

商议既定,许一城又道:“不过我还得找哥哥借一个人,往北京去送封信。”孙殿英一指谭温江:“你交给他就得了,他今天正好得押送一批货物到北京去。”

于是许一城写了封信,请谭温江转交付贵探长,并把富老公身死的消息告诉宗室。谭温江对军长这位新义弟恭敬非常,说他一进城就送去,绝不会有半点耽搁。孙殿英又问起堺大辅的事,许一城不想让他知道太多,说反正都要对王绍义动手,不如卖日本人一个顺水人情,孙殿英自然也乐见其成。

堺大辅刚才已经被许一城斥破了阴谋,不管他们有什么鬼蜮伎俩,都暂时构不成威胁了。

许一城在马伸桥镇把事情都交代完以后,换上一身古董商的行头。临走之前,孙殿英千叮咛,万嘱咐,让他小心行事,还说他会安排一个连的精锐在平安城附近,一旦有危险,有人接应。

许一城拜别孙殿英,一个人骑马朝着平安城赶去。一出镇子,又赶上一场蒙蒙细雨。许一城不敢耽搁,冒着雨一路前行,又不敢跑得太快让马蹄陷住。不一会儿,雨水便住了,露出天青云白。东陵的护陵案山在远方隐约可见,气势恢宏博大。

许一城将怀中的大白手帕拿出来,擦去面上的雨水,望了望京城方向,嘴唇轻轻嚅动,似乎有无数话语要说。但他终究还是什么都没说,抖动缰绳,沿着官道疾驰而去。在前方,平安城头的黑云汇聚,又一场暴雨要降临了。

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